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译天下丨走进纽约唐人街最古老的商店……
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来源:上观新闻 作者:见习记者 李雪 2018-02-24 17:14
摘要:如今,这座纽约唐人街最古老的商店,不仅正在服务唐人街社区 ,通过服务,也正在一代代传承下去。

Wing On Wo & Co公司1890年由沃尔特·吴(Walter Eng)创立,起初是一家杂货店。这家店坐落在曼哈顿唐人街中心的莫特街,最初销售的产品包括中草药以及烤猪肉等。近日,《卫报》摄影师蒂姆·诺克斯(Tim Knox)走进唐人街这座最古老的商店,探寻老店背后的故事。

 

历史悠久的百年老店

 

1920年,沃尔特·吴(Walter Eng)和其他家庭成员一起买下了位于莫特街26号的这栋建筑,从此这里成为了Wing On Wo公司的所在地。1964年沃尔特去世后,他的女儿南希·赛德(Nancy Seid)接管了这家店,并开始专门销售来自香港的瓷器。

创始人沃尔特的女儿南希·赛德。图片来源:卫报。

照片中右侧人是南希的丈夫。图片来源:卫报。

 

南希·赛德经营这家商店多年,同时还从事着一份全职工作来养家糊口。她的丈夫沙克(Shuck)是一名警察,他帮助设立了大幅降低唐人街犯罪率的项目,并提高了美籍华人对举报犯罪这一行为背后的安全感。

2015年起,南希的外孙女梅(Mei Lum)开始经营这家商店,管理着这座大楼。图片来源:卫报。

店内售卖的商品:关羽像。图片来源:卫报。

 

2015年,面临家族可能出售这座建筑的境况,南希的外孙女梅决定放弃研究生学业,接管该商店及这座大楼。

梅的妈妈,罗伦(Lorren Lum)。图片来源:卫报。

 

罗伦在唐人街长大,“我在这儿长大,就住在商店上面。家里两个房间,挤着全家五口人。我去附近的学校上学,回到家来吃午饭。高中时候,大多数周末我都在商店里度过。许多家庭成员聚在一起,大家一起和外婆共度家庭时光。”罗伦开始回忆小时候的生活,“住在商店上面,每逢过年前夕,我的爸爸都会在门前燃放一串鞭炮,这是我们的传统。爷爷去世后,妈妈接管了商店,并且引进了瓷器进行销售。她做了很多翻新工作,引入了很多新的小玩意。厨房真的很旧很黑,她买入了很多新电器,我们开始在这里举办家庭聚餐。但是我知道这对她来说是一场战争,因为之前在这个行业有太多男性,她是第一个接管的女性。邻居们彼此都很熟悉,这里到处都是杂货店,每个人彼此都认识。”

梅的父亲加里(Gary Lum)在楼下的木工车间里,在这里他们打磨木材制作木箱,用来运输瓷器。图片来源:卫报。

 

扬·李(Jan Lee)也在这条街上长大。“自从世纪之交以来,”他告诉摄影师,“我们家就住在他们家对面”。扬笑称自己在唐人街度过了一生,“我的朋友、商业伙伴都在唐人街 ,我们有相似的处事原则、兴趣和商业习惯”,他如此说道,“曾经有段时间,费用和房地产都没有那么繁重。由于增税,不少人都在抛售。”

 

应对变化,老店焕发生机

 

受家族悠久商业历史的启发,梅创立了WOW项目,这是一个供大家讨论有关唐人街的快速变化的方式。

 

当梅接管这家店时,她遇到了康奈尔大学博士生黛安(Diane Wong),当时黛安正为了她有关美国唐人街中产阶级化的论文进行采访。

黛安,民族志学者,同时也是一位美籍华人。图片来源:卫报。

 

黛安在康奈尔大学攻读博士学位,目前正在写有关中国移民抵制中产阶级化以及中国移民们在纽约、波士顿、旧金山等城市迁移的文章。在她看来,“中产阶级化是一个有争议的术语,但是大致来说,这有关政策因素导致人们被迫离开当前的生活。”在黛安采访梅后不久,梅对黛安三个月来对纽约唐人街的社区成员的采访产生了影响。梅能够听取其社区内人们的关切,并且将她的家庭经历与曾经可能出售Wing On Wo的经历结合起来,这促使黛安开始思考这对梅家庭及对莫顿街甚至更大的唐人街社区的影响。

 

Pearl Ni是2016-17年度WOW项目的一名实习生。“我为WOW项目开设了一个博客,用它去接触当地社区。第二年,有三个新实习生加入了我们,我们推行了一个叫‘车轮上的WOW’的项目,通过这个项目,我们制造出了运输瓷器的木箱上的板条,然后我们还为每位参与者建立了档案,心理健康和英语课都包括在其中。我们四个女孩不仅接触到了同龄人,还接触到了老一辈的人,我们讨论了许多诸如住房和健康等重要的话题。”

 

这一项目受到了认可。有居民认为,梅几人正在做的一切非常“了不起”,因为他们正用一家超过一百年历史的老店来服务社区。WOW项目直接回应了唐人街有关性别认同、经济背景等问题的需求,随着未来唐人街多代人面临迁徙的境况,它给了社区“一颗定心丸”。

 

梅的姐姐莉娜(Lena Lum)也十分钦佩梅。“我和她一起在WOW项目上做了许多工作。我们家族的历史对我来说是一笔宝藏。作为第五代美籍华人,我觉得自己扎根于纽约的唐人街。我的根深深与这块土地、与Wing On Wo公司、与这个家庭联系在一起。而支持我们的力量就在这个商店里茁壮成长。我的外婆教会我烹饪和书法,我所有的家庭记忆都集中在这儿。”

 

“反对-回收-再生”(RRR)是针对年轻亚裔女性的一个工作坊,在工作坊里,女性们利用废弃的春节鞭炮进行有关造纸和版画的学习,并制作手工杂志。这些女性口述出他们的家庭从中国来到美国的历史轨迹。在与美国华人博物馆的合作中,她们了解到具有歧视性的移民法是如何塑造唐人街的过去,以及他们如何利用当地发挥影响,以塑造他们身为年轻艺术家和活动家的未来。

 

庆祝完春节后,RRR组织计划在2月24日星期六组织一场清理活动,届时该组织将收集一些通常被认为能够转换成纸质覆盖物的垃圾。这种再生纸将成为RRR项目第二部分的原材料,成员们将利用这些再生纸围绕移民等问题制作海报、杂志、漫画和其他可视化作品。

 

莉娜说道, “通过这些工作坊,我们为这些年轻女性创造了实用的、可接近的与朋友、家人和邻居进行交谈的方式,而这些谈话可能永远不会出现在餐桌或教室里。虽然最终的实物产品是最重要的,但年轻女性获得新技能的过程以及对身份和历史的不同观点是我们的首要任务。我们想收集这些细节,用它来创造一些新的、有用的、鼓舞人心的东西,让下一代的唐人街的年轻女性领导人做好准备,迎接更多的战斗。”

 

莉娜·吉(Lena Zee)是一名艺术家,她在唐人街长大,如今又在唐人街抚育她的两个孩子。在她看来,梅正在做的事情,以一种“很酷”的方式让其他人了解了这一领域,而且很好地利用了家族的宝藏,促进这座建筑的代代相传。在她看来,莫特街这条中国人历史最悠久的定居点,移民们如今正难以立足,“这一地区一直有投资涌入,它从不贫穷,但如今正演变成一个更奢侈的版本。过去,移民们一直在这里有立足之地,但现在,坚持下去并非易事。”

 

埃文(Even Lewis)是梅的堂兄。“每逢假期,我都来到这儿,”他说道,“这儿有许多家人和朋友,来这儿是一种很好的了解我的文化和历史的方法。我的祖父祖母过去常带我去莫特街的寺庙,我的祖父还教我有关中国神仙的故事,还带我去烧香。我记得有次和梅一起去,还求了签。本来只会摇出一根,但是我却全洒了出来。”
    
(栏目主编:杨立群;编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 图片编辑:笪曦
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