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250年前,“阿尔法狗”的老祖宗曾经打败过拿破仑
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来源:上观新闻 作者:Miguel Barral 2017-08-29 10:01
摘要:“机器人(robot)”是诞生于二十世纪的概念。1921年,捷克作家卡雷尔•科普柯(Karel Capek)在作品《R.U.R》中引入这一说法,用以表示取代人类执行任务的机器。但是机器人的前辈,也就是自动机(automatons,来源于希腊语automata,“由自己驱动工作的机械装置”),自古以来就是人们渴望和迷恋的对象,包括历史上最伟大的一些发明家,例如达芬奇等,不无为此着迷。

加扎利的自动机

 

已知最早的自动机出现于十二世纪和十三世纪的伊斯兰世界。阿拉伯博学家艾尔-加扎利(Al-Jazari)以其精密的作品而闻名,他在1206年描述了一些他最著名的自动机:自动葡萄酒分配器,肥皂和毛巾分配器,以及由水力驱动的自动乐器。后者被用来在派对和宴会上活跃气氛,它会漂浮在池塘、湖泊或喷泉的水面之上,自动奏出音乐。

 

加扎利乐团,已知最早的自动机,来源:Freer Gallery of Art

 

随着水的流动,这个装置启动一个带有栓的旋转鼓,反过来,移动杆的运动产生不同的声音和动作。因为负责音符的栓可以互换,以解读不同的旋律,所以加扎利的这个发明被认为是历史上第一个可编程的机器之一。

 

伟大的土耳其棋手

 

历史上最著名的自动机是一个“冒名顶替者”。1769年,匈牙利贵族沃尔夫冈·冯·肯普伦(Wolfgang von Kempelen)制作了一个只有半身的木制棋手,如今人们根据它的服饰称之为“土耳其人”(Turk)。它出现在一个大型封闭木桌(其中包含由齿轮、线缆和滑轮组成的复杂系统)的后面,木桌上面是棋盘。“土耳其人”在欧洲最著名的沙龙和礼堂里巡回展览,不久便名声大噪,它挑战并总是击败出色的参赛者,如法国皇帝拿破仑·波拿巴。

 

这副雕刻显示了“土耳其人”的把戏,来源:Wikimedia Commons

 

这个自动棋手并不像自动机一样重复一组动作,它知道如何下棋,这引起人们的赞美,但也引起怀疑。1790年,冯·肯普伦突然拆除了他的作品,“土耳其人”消失了三十年。在冯·肯普伦去世后,这一发明被卖给了德国学生约翰·梅尔泽尔(Johann Maelzel),他回到欧美继续展出“土耳其人”。然而,随着每一次对弈的胜利,人们的怀疑也增加了。作家爱伦坡在看过其中一次展览后,认为半身装置里一定有一个真人棋手。

 

尽管猜错了,爱伦坡并未离真相很远。这个自动棋手战无不胜的诀窍在于:一位真正的象棋大师借助巧妙的滑动面板系统,隐藏在木桌的机械装置后面。其中一位真人棋手在1837年向媒体披露出这一真相。通过磁性碎片,他可以在棋盘底部下棋,而他的胳膊通过铰链装置与棋手的半身相连。“土耳其人”的把戏被揭穿后,它被下令拆除并存放在仓库里,毁于1854年的一场大火。

 

雅克-德罗兹的小自动人偶

 

自动机在18世纪的欧洲达到了最辉煌的时刻,由于机械发条的发展,设备的小型化成为可能。这就是许多最著名的自动机制作者也被誉为制表师的原因。例如,瑞士大师皮埃尔·雅克-德罗兹(Pierre Jaques-Droz)在1768年和1774年之间,制作了三个非常复杂的自动人偶。

 

三个由雅克-德罗兹制作的小自动人偶,来源:MAHN

 

它们被称作“小作家”、“小绘图师”和“小音乐家”,因为其尺寸仅有约60厘米。它们集成了“编码”圆盘(带打孔的边缘)和数百个移动部件组成的系统,这些部件得以让人偶用真实的墨水和纸张写字,绘图,甚至演奏同比例尺寸的乐器。

 

银天鹅

 

1773年,发明家、制表师和乐器制造商约翰·约瑟夫·梅林(John Joseph Merlin)制作了一个和真天鹅大小差不多的自动天鹅。当它运行时,令人愉悦的音乐响起,天鹅向两边移动头部,理顺背部的羽毛,嘴伸入水面捕住一条小鱼。“天鹅”那令人惊讶和精心设计的表演,由三个独立控制河床、音乐盒和身体运动的内部发条控制。

 

银天鹅,鲍斯博物馆的音乐自动玩偶,来源:Andrew Curtis

 

近一个世纪后,当“银天鹅”在巴黎环球展上展出时,持续引起轰动。马克·吐温在其书《异乡奇遇》(The Innocents Abroad)中提到:“我看到了银天鹅,它动作优雅,双眼有神……”它在巴黎也吸引了百万富翁鲍斯夫妇的目光,于1882年被收藏在鲍斯博物馆中,并成为馆中象征,如今仍在运行。

 

达芬奇的机械狮和骑士

 

1515年7月12日,朱利亚诺·德·美第奇(Giuliano de Medici)向新加冕的法国国王弗朗索瓦一世进贡了一只神奇的机械狮。这一精巧的装置穿过房间,站立在法兰西君主面前,在众人惊艳的目光注视下,敞开胸口,献出一束百合花,这象征着意大利弗洛伦萨家族(其族徽是狮子)和法国王室(其象征是百合花)的友谊。这只机械狮是由达芬奇制作的,以他在1509年完成的另一装置为参考模板。

 

由达芬奇设计的自动骑士,来源:Wikimedia Commons

 

1495年,达芬奇已经设计了他的第一台自动机——一个武装机械骑士,其铠甲内是轮子和齿轮、线缆和滑轮组成的复杂机械装置。1950年修复的笔记本里的草图表明,它可以站起和坐下,转头,交叉胳膊,打开面甲。但仍不能确定达芬奇曾制作出了机械骑士。美国宇航局的工程师马克·罗斯海默(Mark Rosheim)基于这些草图,在2002年复制出这一装置,并验证了其设计的完美性。

 

沃康松的消化鸭

 

1738年,法国发明家雅克·德·沃康松(Jacques de Vaucanson)的三大著名发明为人所知,使他成为史上最伟大的自动机制作者。三大发明中有两个是真人大小的“牧羊人”,可以用真实的乐器演奏十几首歌曲。

 

沃康松的消化鸭,来源:Wikimedia Commons

 

沃康松的第三个也就是最著名的发明是“消化鸭”,一个由超过400个移动部件组成的铜鸭,这些部件能让它鸣叫、拍打翅膀、饮水、进食、消化并排泄。消化鸭的腹部没有遮挡,因此参观者可以看到完整的消化过程。不幸的是,这三个自动机在售出以后,不是消失就是被毁了。

 

在惊人的首次亮相之后,沃康松的自动机再没出现过。据传,这位发明家在接下来四十年里,痴迷于完整复制人类身体运动的自动机:血液循环系统、呼吸系统、消化系统、肌肉系统和神经系统等。以当时的技术和材料来说,这一项目太过超前,以至于从未完成。

 


本文编译自OpenMind网站。

编译:岳川

文字编辑:章迪思 题图来源:视觉中国 编辑邮箱:48056615@qq.com
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