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怀才不遇甚至被解聘,把女儿培养成奥运冠军,今天她会问鼎诺奖吗
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来源:上观新闻 作者:黄海华 2021-10-06 06:31
摘要:申请科研经费被拒,成为她科研生涯的常态

北京时间2021年10月6日17时45分许,被人们戏称为“诺贝尔理综奖”的诺贝尔化学奖将正式揭晓。

由于对mRNA疫苗做出的突出贡献,66岁的德国生物新技术公司高级副总裁卡塔琳·卡里科成为该奖的热门人选。就在上个月,她先后获得“生命科学突破奖”和“拉斯克临床医学研究奖”,这两个大奖分别被誉为“科学界的奥斯卡”和“诺奖风向标”。

这位大半辈子怀才不遇甚至多次被解聘的科学家,今天会延续获奖势头问鼎诺贝尔化学奖吗?

【她的坚持为世界开启了一扇窗】

有人曾这样评价卡塔琳・卡里科,“在mRNA疫苗被广泛关注之前,她的履历中写满了失败。”

早在1978年,卡里科在匈牙利的塞格德生物研究中心就开始从事mRNA研究,她想要利用这一技术来治疗疾病。而她的这一想法,即使在同行看来也过于激进了,卡里科的研究设想未能申请到科研经费,她在1985年被迫离职。

从此,为mRNA项目申请科研经费被拒,成为她科研生涯的常态。就算1990年进入美国宾夕法尼亚大学后,不管是政府的基金,还是私人的基金,所有人都拒绝了她。1995年,对卡里科来说,是极其困难的一年。她申请不到科研基金,还诊断出患有癌症,丈夫因为签证问题被困在了匈牙利。焦头烂额之下,卡里科接受了宾夕法尼亚大学对她“降级降薪”的处理。

面对这样的遭遇,恐怕没有几个人还能继续坚持“不被看好”的mRNA研究,但卡里科坚持了下来,而她的坚持为世界开启了一扇窗。

1997年,卡里科遇到了宾夕法尼亚大学教授德鲁·魏斯曼,之后他们合作利用mRNA技术进行疫苗开发,解决了一个重要问题:抑制mRNA疫苗引起的过度免疫。这一工作使得新冠疫情之下 mRNA 疫苗的快速开发成为可能。

在mRNA疫苗进入普通人的视野之前,远比卡里科更出名的是她的女儿——赛艇名将、两届奥运冠军得主苏珊·弗朗西亚。她在一次采访中曾经回忆:“匈牙利有一首名为《钻石和黄金》的歌曲,每当我的职业生涯遭遇困难和挫折时,母亲就把它唱给我听。她教导我,努力工作是生活的一部分,如果你接受它,就会有回报。”

显然,她们都做到了。

【最成功的“诺贝尔奖家族”】

如果卡里科能够问鼎2021年诺贝尔化学奖,那么她将成为第八位获得诺贝尔化学奖的女性。

此前,居里夫人无疑是最为知名的女性诺贝尔化学奖得主,居里夫妇家族则是最成功的“诺贝尔奖家族”。1903年居里夫人和皮埃尔·居里的“夫妻档”获得诺贝尔物理学奖,1911年居里夫人又荣膺诺贝尔化学奖。他们的长女艾琳·居里与她的丈夫弗雷德里克·约里奥获得了1935年的诺贝尔化学奖,小女儿艾芙·居里嫁给了亨利·R·拉博伊斯,他代表联合国儿童基金会领取了1965年的诺贝尔和平奖。

自1901年以来,共颁发了112 项诺贝尔化学奖,其中63次仅授予了1位获奖者,24次由2位获奖者分享,25次由3位获奖者共享。

最年长的诺贝尔化学奖获得者是约翰·B·古迪纳夫,他在2019年获奖时已经97岁高龄,他也是诺贝尔奖迄今为止所有奖项类别中最年长的获奖者。

弗雷德里克·桑格是唯一两次获得诺贝尔化学奖的科学家,分别在1958年和1980年。

莱纳斯·卡尔·鲍林也获得过两次诺贝尔奖,1954年因在化学键方面的工作获得诺贝尔化学奖,1962年因反对核弹在地面测试的行动获得诺贝尔和平奖。

栏目主编:黄海华 文字编辑:黄海华 题图来源:诺贝尔奖官网
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