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华盛顿特区为何想成为美国第51个州?
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来源:上观新闻 作者:外事儿 2021-04-23 16:11
摘要:但预计短期内仍无法推动华盛顿建州成功。

不想当特区想当州?

美国华盛顿特区议员近日正在努力让华盛顿特区成为美国第51个州,并取得了第一阶段的胜利。

当地时间4月22日,美国众议院通过法案,同意把华盛顿特区设为美国第51个州。接下来,法案将提交参议院审议。

这已经是民主党人第二次试图推动华盛顿特区建州。去年,由民主党控制的众议院首次通过华盛顿特区建州的法案,但未得到任何共和党议员的支持,最终法案无疾而终,甚至没有在参议院进行表决。

如今,美国众议院、参议院、白宫都由民主党人控制,这项由民主党人主推的法案能够顺利通过吗?

为何不想当特区了?

在美国有两个华盛顿,一个是位于西北部的华盛顿州(State of Washington),一个是位于东北部的华盛顿哥伦比亚特区(Washington D.C.)。

虽然都叫华盛顿,但一般外界提到华盛顿都指的是首都华盛顿特区。这个设立于1790年的特别行政区由美国国会直接管辖,不属于美国的任何一个州。

当了两百多年的特区,为何突然想成为州?

提出这项法案的华盛顿特区众议员埃莉诺·福尔摩斯·诺顿给出的回答是,美国建国的原则之一是“无代表不征税”,但华盛顿特区人民在国会没有投票代表,人均纳税额却远高于其他任何州。

美国国税局2019年统计数据显示,华盛顿特区民众人均联邦纳税额超过任何一个州,总纳税额则超过了21个州。

据《华盛顿邮报》报道,作为首都的华盛顿特区虽然有三张选举人票,但在国会众议院仅有一名无投票权的代表,在参议院则没有代表。

根据诺顿提出的H.R.51法案,建州后的华盛顿特区将分为两个部分,一个是首都区,其规模将缩减为包括白宫、国会、国家广场和其他联邦建筑的较小区域,这部分地区仍由联邦管辖。

其余部分将成为一个新的州——“华盛顿州,道格拉斯共同体”(the State of Washington, Douglass Commonwealth),以纪念美国废奴运动领袖弗雷德里克·道格拉斯。这个新的州将和其他50个州一样,拥有2个参议员席位和1个有投票权的众议员席位。

诺顿和倡议建州的人士指出,特区人口超过70万,比佛蒙特州和怀俄明州还要多,但这两个州都有两个参议员席位和一个众议员席位,特区人民却连一个有投票权的代表都没有,这没道理。

除了投票权外,作为特区而非州的华盛顿在其他问题上也面临着不同待遇。据美媒VOX报道,去年3月,特朗普政府推出2万亿美元新冠救助法案,每个州至少可以获得12.5亿美元的资助,但作为特区的华盛顿仅收到了5亿美元。

此外,华盛顿特区的疫苗供应也因为不是州而受到影响,因为其中很大一部分被联邦机构拿走了。在立法问题上,华盛顿特区的地方法案、预算案等都需要国会通过,因此会出现一些特区民众通过的法案最终被国会推翻或驳回的状况。

这些都导致华盛顿建州的呼声越来越大。今年3月的一项民调显示,大约54%的选民认为华盛顿应该成为一个州。

华盛顿建州的可能性有多大?

据美国公共广播电台报道,诺顿4月22日表示,“民主党人控制着众议院、参议院和白宫,历史上首次,华盛顿特区距离建州只有咫尺之遥”。

确实,诺顿的这一法案得到了广泛的支持。白宫方面4月20日就发声,呼吁国会尽快通过华盛顿建州的法案。美国行政管理和预算办公室在声明中称,华盛顿特区超过70万人口被剥夺在国会的全面代表已经太久了,特区人民“无代表却缴税”以及无自治权是对美国民主价值观的侮辱。

在参议院,民主党领袖查克·舒默也表示,参议院将努力通过这一法案。但舆论普遍认为,该法案很难在参议院通过。

在众议院的投票中,共有216名议员支持、208名议员反对,支持者全部是民主党人,没有一名共和党人支持这一法案。

法案提交参议院后,首先需要有至少60名参议员终止阻挠投票的“阻挠议事”(filibuster),法案才能提交表决。但目前参议院内民主党和共和党各占50个席位,在没有共和党参议员表态支持、部分民主党参议员态度不明的情况下,要通过法案几乎不可能。

据哥伦比亚广播公司(CBS)报道,许多华盛顿建州的支持者正在推动参议院废除“阻挠议事”,让参议院可以以简单多数票通过建州法案。但分析认为,并非所有民主党人都支持该法案,因此即使废除“阻挠议事”后副总统哈里斯介入,可能也无法通过这一法案。

事实上,早在去年6月,众议院就首次通过了这项法案,当时的投票也是完全按照党派划分,没有一名共和党人支持这项法案。最终,由共和党控制的参议院甚至没有对这项法案进行表决。

共和党人反对的理由也很明确,他们认为民主党人推动这项法案只是出于争权的目的。

华盛顿特区是个深蓝地区,长期以来都是民主党的阵地。在去年的大选中,拜登以92%的选票赢得了特区的三张选举人票。若是建州,民主党在参议院将增加两个席位,这对于民主党人来说显然是有利的。

肯塔基州共和党众议员詹姆斯·科默22日在众议院辩论中称,让华盛顿特区建州“并非真的是为了投票代表权”,而是为了“让民主党人巩固在华盛顿的权力”。

科默和许多共和党人还指出,华盛顿建州是违宪的,因为设立华盛顿特区、由国会管辖都是宪法所规定的。对于这一点,民主党人反驳称,由国会管辖的首都特区仍将存在,只是辖区缩减了。

和“黑人的命也是命”也有关?

美媒指出,华盛顿特区建州获得越来越多的支持,和美国国内的反种族主义歧视运动不无关系。

据《华盛顿邮报》报道,去年以来,美国国内“黑人的命也是命”反种族主义抗议一直在持续。2020年大选后,投票权也获得了更加广泛的关注。而华盛顿特区非裔群体非常庞大,这导致建州的呼声越来越大。

根据美国统计局估计,华盛顿特区人口大约71.2万,其中46%为非裔,还有很多其他少数族裔。若是华盛顿建州成功,该州将成为美国第一个非裔人口几乎过半的州。

倡导华盛顿建州的组织“51 for 51”称,华盛顿是一个二等公民城市,近一半人口为黑人,他们生活在美国首都,但对于这个国家的法律却没有任何话语权。他们将华盛顿建州视为追求种族正义和民权平等之举,称这是“这个时代最紧急的投票权问题”。

霍华德大学政治学院教授拉维·佩里在接受CBS采访时表示,华盛顿特区很多标志性的联邦建筑,如白宫、国会大厦,都是由非裔工人和奴隶建起来的,但他们的后代却无法和其他美国人一样享受同等权益。

华盛顿特区民主党市长鲍泽也希望以“种族正义”来获取更广泛的建州支持。她22日表示,支持华盛顿建州是想要实现更有力、更广泛的民主。“这次投票是在一个关键时期推进的——全美人民都迫切希望实现确保所有人的公正和自由这个承诺”,“是时候采取强有力的行动了”。

对于共和党人的反对,民主党众议员蒙代尔·琼斯甚至称这是种族歧视。此前,一些共和党人曾表示,华盛顿特区缺少成为一个州足够的工人阶级,缺少制造业、农业和自然资源。

琼斯称,共和党人称华盛顿特区人民“没有能力甚至不值得获得我们国家的民主”,这是明显的种族主义侮辱。但在共和党人的反对下,琼斯同意撤回这些言论。

CBS指出,让华盛顿特区成为一个州的斗争几乎从美国建国之时就开始了,在不同的时期,两党都曾极力推动过此事。但到了近现代,随着华盛顿特区逐渐被民主党控制,主要是民主党人在推动华盛顿建州。

目前,虽然民主党人控制了参众两院及白宫,但预计短期内仍无法推动华盛顿建州成功。

栏目主编:顾万全 文字编辑:董思韵 题图来源:新华社 图片编辑:曹立媛
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