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诺奖得主:火星探测有望解答千年哲学问题
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来源:上观新闻 作者:俞陶然 2020-07-23 20:01
摘要:生命是宇宙演化的必然产物吗?

今天下午,包括5位诺贝尔奖得主在内的中外科学家受世界顶尖科学家协会(WLA)邀请,在线上参加第一期“太空论坛系列”,谈了他们对深空探测的看法。在这些世界顶尖科学家协会会员看来,火星探测等深空探测有望解答一个千年哲学问题——生命是宇宙演化的必然产物吗?如果我们在火星、木卫二、土卫六等行星和卫星上发现了生命或生命曾经存在的证据,将对人类文明产生重要影响。

“首先,我要祝贺中国火星探测器发射成功。”诺贝尔物理学奖得主米歇尔·马约尔说,中国等多个国家正在开展的深空探测项目有可能发现“地外生命”,证明生命是宇宙演化的必然产物。在太阳系中,火星是最接近地球的行星,拥有岩石表面和大气层,所以西方人曾认为存在“火星人”。根据已知的深空探测结果,“火星人”这种高等生命是不存在的,但这并不排除火星上有低等生命或生命曾经存在的证据。因此,“天问一号”对火星大气、地表和地下的探测结果,令人期待。

马约尔的学生、诺贝尔物理学奖得主迪迪埃·奎罗兹认为,如果火星上有生命的痕迹,那么很可能存在于火星表面。“近年来,科学家对生命诞生前的化学演化研究取得了很多进展,通过分子化学和分子生物学研究,逐渐把一些点连成了线。”奎罗兹说,最新研究表明,地球上的生命可能不是源自海洋底部,而是地球表面。因此,“天问一号”对火星表面的探测,有可能让科学家获得生命起源的化学证据。

除了火星,寻找“地外生命”的热门目标还有木卫二、土卫六这两颗卫星。“谢耳朵”原型、诺贝尔物理学奖得主谢尔顿·李·格拉肖说,作为木星的第四大卫星,木卫二拥有稀薄的大气层,表面覆盖着厚厚的水冰层,地下深藏着大量液态水,有些地下水还会溢出到卫星表面。如此广袤的水冰海洋是否孕育出了生命?这是一个非常值得探究的科学问题。土卫六也很有研究价值,它是土星的最大卫星,拥有稠密的大气,所以天气变化活跃,其表面还有众多河流和湖泊,所以也可能孕育出了生命。

除了这些与地球较为相似的星球,环境“恶劣”的星球就不可能存在生命了吗?奎罗兹给出了否定的回答。在他看来,地球的“邻居”金星虽然表面温度超过450摄氏度,浓稠的大气中充满硫酸液滴,但并不意味着肯定没有生命。此外,金星上有没有水,也是个至今没有定论的问题。因此,他认为深空探测不应忽视这颗环境有点像地狱的星球,“向金星发射探测器的难度比火星小,航天部门今后可以开展金星探测”。

栏目主编:黄海华 文字编辑:俞陶然 题图来源:世界顶尖科学家协会
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