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浦西第一高楼有只逆势增长的独角兽,头号玩家、王者荣耀上线全靠它
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来源:上观新闻 作者:王海燕 2020-04-26 13:57
摘要:中国市场如果成长起来的话,未来希望可以占到Unity全球业务的一半。

去年12月31日,Unity中国从普陀搬进浦西第一高楼——白玉兰广场。新的办公桌椅还没坐热,新冠疫情暴发,打乱了很多企业的节奏。不过,Unity的发展并未止步,相反还在疫情中逆势增长,第一季度业绩比原计划超了很多,面向大学生的招聘也一直没有停过。

“我们这几个月一直在招聘,7月还会有新一批大学生加入,预计Unity中国今年要增加50%的员工。”Unity大中华区总裁兼全球资深副总裁张俊波说。

Unity中国的增长来自于哪?这家看似低调的软件公司,实则是全球创作者使用最广泛的实时互动内容创作平台,为全世界的开发者提供交互式2D、3D、VR、AR和MR应用的创作工具。它起家于游戏行业,《王者荣耀》《闪耀暖暖》《精灵宝可梦Go》等这些热门经典游戏,都是基于Unity平台创造出来的。

疫情期间,游戏热度暴增,其背后的引擎Unity业务也随着水涨船高,不仅如此,借助其领先的实时渲染技术,Unity正向汽车、运输、制造、建筑工程、影视动画等更多领域进军。

“你能想到的科技公司很多都是我们的用户。”张俊波举例说,商汤、腾讯、阿里巴巴、京东、今日头条、大疆、小米、上汽、沃尔沃、通用等都是Unity的客户,而这张客户单的名字还在增加。

疫情期间游戏激增背后的大赢家

白玉兰广场39、40层是Unity中国公司所在地。“我们是一家技术公司,人是最大的成本。”张俊波告诉记者,公司研发人员占到公司三分之二,40楼一整楼都是研发人员,39楼主要是技术工程师。“我们招最好的计算机系毕业生,主要来自交大、复旦、浙大、南大等名校。”

张俊波

1973年出生的张俊波本人就是技术大咖,他毕业于清华,后来在美国俄亥俄州立大学攻读计算机信息科学硕士,曾在微软工作13年。

2012年,Unity正式进入中国市场,为本土开发者提供服务。张俊波2014年加入Unity中国,2017年他正式接任Unity大中华区总经理一职,整合并重建了整个Unity中国团队,并在三年之内从一个不到100人的办事处,发展为近300人的覆盖所有主要职能部门的子公司。而中国也是Unity唯一一个除了美国总部外拥有独立研发团队的市场。

公司的程序员招聘一直很火热。据全球职场文化权威机构——卓越职场研究所近日公布2020年亚洲最佳职场榜单,Unity位列第9名。这个榜单针对八个亚洲国家220余万名企业员工的调研产生。

游戏行业使用Unity技术的历史可以追溯到15年前。“我们提供的引擎技术把游戏门槛降得很低,让游戏开发变得简单。”张俊波解释,游戏里的光怎么打的,屋顶呈什么颜色,这个是电脑要算出来的。如果用原始的计算机编程语言,会很麻烦,程序员要做大量的重复工作,而Unity就是把图形算法、物理算法等都打包在一起,提供工具链,开发者就不用操心这个,大大减少了开发成本。

截至2019年,使用Unity制作的游戏和体验在全球范围内已经覆盖近30亿台设备,在过去一年的安装量超过370亿次。 “据数据显示,中国市场上从去年到现在有四分之三的新手游都是基于Unity做的。”张俊波说,Unity能够支持开发者在包括Xbox One、PlayStation 4、SteamVR、Switch、Stadia (Google)、小米、Windows, IOS, Android, 商汤SenseAR等超过25个平台上进行内容的创作和开发。

受疫情影响,春节期间线上娱乐热度暴涨,以《王者荣耀》为首的手游流水引发市场关注。数据显示,2020年除夕,《王者荣耀》单日流水达20亿元,而去年同期这一数据为13亿元。整体来看,游戏行业头部效应明显,休闲类游戏在春节期间热度高居不下。

 Unity也由此成为赢家。2月,Unity中国就启动了实施灵活的复工,在家办工与分组办工相结合。3月初,公司全面复工,大楼防疫措施做得很细致,工作间里也是热火朝天。

Unity最新编辑器产品

疫情期间,游戏上线时间更赶了,客户碰到问题很焦虑。“上线前那段时间,我们的工程师随叫随到,有时就驻扎在那里。”张俊波说,去年《使命召唤》手游上线时,四五个资深员工在客户上线之前的三四个月里一直驻扎在深圳协作。

今年2月,Unity中国一位湖北籍驻场工程师被隔离了。上海客户就急了,游戏正进入最后的闭网开发阶段,工程师不在身边可怎么办。于是,公司临时组织了一支应急队伍,大家分摊了一下活计,每个人分别驻场两天,“当我们准备就绪,把一堆事情都办好了,这家公司的园区出入证都没办好呢。”

这种全天候的周到服务,帮客户解决了各种技术上的难题,这样最后出来的作品才有非常强的表现力。张俊波说,全世界基于Unity创作出来游戏的下载量中,中国占到30%,是遥遥领先的第一位。

而Unity在原有的引擎技术上,还增加了“云”服务,疫情期间,更多的游戏公司使用Unity的云业务,替他管理服务器、语音服务各种服务,“大家玩得越多、越频繁,我们的云就越长越大,利润空间也越大,这种是很有黏性的服务。”

 Unity拓展的新领域无限广阔

白玉兰广场39层,窗外是隔岸的浦东著名三件套,绝佳风景也激荡着想象力。这一天,张俊波的排片表安排满格。

他要接待四家不同类型的公司。一家是汽车公司,他们聊怎么选配件产品;一家是上海建筑公司,他们谈标准化合作;下午4点档和腾讯公司谈“云游戏”;还有一家是养猪场客户,“这家公司比较有意思,他们做养猪大棚,原来的操作界面是文本+2D的,养猪户看不懂,不知怎么操作,他们希望做成3D模型,让养猪户在手机上可以一目了然。”

这些行业正是Unity中国正拓展的新领域。

戴姆勒用Unity技术创造的混合现实流水线

“我们的客户不仅仅是游戏用户,已经拓展到非游戏领域。“张俊波说,实时的3D渲染已经成为一个非常基础的需求,这是比游戏市场本身是10倍、100倍大的市场,Unity又正好处在一个最好的位置来拥抱这个技术革新。就以往经验而言,做VR/AR应用开发的大多是IT技术出身,不懂复杂的工业业务流程,而工业领域从业人员又很难使用复杂的VR/AR开发工具,技术壁垒和行业鸿沟成为阻隔VR/AR应用推广的主要障碍。而Unity推出的INTERACT为搭建工业VR/AR场景提供了开箱即用的开发工具,这一技术的可视化操作实现了“所见即所得”,不仅大大降低开发门槛,更能起到降本增效的功能,为竞争日趋激烈的工业行业提供效益和技术优势。

它的应用前景更为广阔,所有涉及实时3D技术的产业都可以用到Unity的技术。而当前我国制造业、建筑业正处于数字化转型进程,利用实时3D技术进一步制作出逼真的可视化虚拟体验,可大大改善设计、建模、制作、销售和服务体验。

几年前,实时3D技术还只常见于移动、PC和主机游戏中。而现在这项根植于游戏行业的技术获得了长足发展,影响更多工业领域的企业。不仅是游戏工作室,越来越多工业领域的公司,包括汽车、运输和制造以及建筑、工程和施工行业,也开始逐渐采用这种新的创作和协作技术。

用Unity编辑器构建的虚拟世界

记者获悉,Unity在全球已经有了很多各行各业的大客户,包括宝马、沃尔沃以及建筑公司、电影创作室等。比如沃尔沃汽车公司就在新车生产之前在虚拟现实系统中搭建生产线,用于模拟和检验生产流程,并借助VR/AR工具打造的虚拟现实场景完成人员的操作培训。

他们还在影视领域拓展客户,“狮子王、头号玩家也都是使用Unity制作的。”张俊波告诉记者,近期公司带领一支跨国团队制作了一部3D渲染动画电影《Windup》的宣传片,在动画品质、材质表现、毛发效果以及光影渲染等各方面都达到了业界一流水准。“今年我们还会去参评各大电影节。”

Unity的最新实时渲染动画短片《Windup》

“随着5G加速,这个空间无限大,科幻电影里的未来世界可能过不了多久就会到来。”张俊波举例说,Unity正用“数字孪生”(Digital Twin)技术,开发虚拟机场、虚拟试衣、虚拟看楼,虚拟工厂流水线等。Unity对中国市场抱有极大的期望,“中国市场如果成长起来的话,未来希望可以占到Unity全球业务的一半。”

前景无限广阔,公司研发人员是不是很忙。“很多公司都很注重996,一定要是那种模式吗?”张俊波笑道,“我们这里的办工环境很宽松,不强调加班,也不打卡,你去楼里看好了,我们的工程师都保持浓密的头发!"

栏目主编:王海燕 文字编辑:王海燕 题图来源:Unity中国供图
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