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闲置教堂被改建成清真寺或佛教寺庙,去教堂的美国人越来越少了?
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来源:上观新闻 作者:杨瑛 2020-01-15 17:13
摘要:半个世纪前,教堂是美国社会和文化生活的中心。但现在,很多人开始在宗教以外发展社会生活。

美国有线电视新闻网(CNN)近日报道称,一些社区教堂由于不在黄金地段,开发价值较低,它们正在寻找新出路。

新出路

在纽约州西部水牛城,居民们发现,两座罗马天主教教堂最近改头换面了——一座变身清真寺,另一座则成为佛教寺庙。

水牛城是一座移民城市。上世纪30年代,非洲裔美国人从美国南部迁往那里。但到了2010年,城市人口下降至26万,比1950年减少了一半还多。

人口减少,市政投入削减,教堂更是难以为继。尤其在城市东部贫民区,房屋废弃,基础设施残破,除了当地的非洲裔美国人,那里还聚居着南亚移民,以及来自越南、中非和伊拉克的难民。

历史建筑保护专家阿诗玛·克里希纳指出,随着美国后工业化城市中移民和难民人数的增加,将闲置的基督教教堂改变信仰,是一种多赢的选择,既可以保护历史建筑,还可以让教区获得收益,同时加强人口不断增长的社区建设。

例如,在一座天主教堂改建清真寺的过程中,当地艺术家参与设计,社区居民则志愿参与粉刷。建成后,清真寺向儿童提供露营场地,并在寺内开办学校。尽管清真寺周边不全是穆斯林,但对这座新设施都赞赏有加。

另一座佛教寺庙,在翻新时尽量减少对建筑本身的破坏,仅对内部装饰做了些许改动,将西方雕像换成了佛像。

克里希纳表示,辛辛那提和底特律等美国其他城市也面临类似问题,改变信仰将给这些教堂带来新希望。

教会式微?

盖洛普去年的调查称,过去20年,美国教会成员数量骤降20%,主要是因为无宗教信仰的人数上升,同时有宗教信仰的教会人数减少。

《大西洋月刊》指出,美国的教会人口正在高龄化,高知识年轻一代不再相信耶稣神话故事。与过去相比,越来越少的美国年轻人愿意做礼拜或者加入宗教组织,几乎所有主流教会信徒的年龄中位数都超过了50岁。

半个世纪前,教堂是美国社会和文化生活的中心。但现在,很多人开始在宗教以外发展社会生活,或者说完全抛弃了建立在宗教基础上的社会生活。

此外,教堂的衰弱也是欧美国家普遍问题。据《华尔街日报》2015年报道,英格兰教会每年至少关闭20座教堂,德国的罗马天主教会每年关闭500多座教堂,丹麦有大约200个教堂已不堪使用或废弃。

美国哈特福特宗教学院院长斯科特·苏玛(Scott Thumma)认为,教会成员的减少只是时间问题,20年后的人数将只有今天的一半。

由此引发疑问:教堂的衰弱是否意味着西方宗教式微?

一些牧师和专家认为,这个问题值得商榷。一方面,随着技术的发展,宗教实践可以在教堂之外,甚至转向新的仪式形态,比如虚拟现实(VR)教堂,让礼拜不再受时间、空间的限制。况且,宗教认同也不是唯有通过集体仪式才能表达。另一方面,美国普林斯顿大学社会学教授罗伯特·伍思诺(Robert Wuhnow)认为,只要基督教会能够有效要求其信徒在生活中“活出信仰”,而不只是成为社交俱乐部,那么,即便出席宗教活动的人数不占优势,基督教仍将影响人们的政治、经济活动。

(编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:杨立群 题图来源:视觉中国 图片编辑:项建英
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