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SpaceX奔月之旅签下首单,这个神秘乘客是谁?
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来源:上观新闻 作者:见习记者 李雪 2018-09-17 19:14
摘要:自从阿波罗登月计划1972年结束后,迄今再没有人登临月球。如今一家民营公司、一个普通乘客,会改变这一现状吗?

“月亮基本上是灰色的,或者没有颜色,看起来像巴黎的石膏或者一种灰色的沙滩。”这是1968年,在距离月球60英里(约96公里)处,美国国家航空航天局(NASA)宇航员吉姆·洛弗尔对月球表面的描述。由于登月舱故障,洛弗尔和同事们没能顺利着陆月球,当他们回到地球时,回忆起对月球最近距离的观察。

而在阿波罗8号完成任务近50年之际,美国太空探索技术公司(SpaceX)希望再度开启人类奔月之旅。据外媒报道,SpaceX日前宣布,已经签下首个私人月球旅行合同,将利用“大猎鹰火箭”(BFR)送一名普通乘客实现太空旅行,这将成为“普通人圆太空梦的重要一步”。

乘客身份引发猜测

这名旅客身份至今还是一个谜。SpaceX将于北京时间18日早上9时公布旅客身份及绕月原因等。

此前SpaceX也曾宣布过类似计划,而这次,由于该名乘客身份或不同于以往,故引起诸多猜测。

2017年2月,SpaceX曾宣布,计划在2018年送两名普通人开启“环月之旅”。公司创始人埃隆·马斯克表示,这两位旅客将搭乘“猎鹰重型”火箭发射的“龙”载人飞船实现绕月之梦。但这一计划最终没有实现,马斯克随后表示将专注于“大猎鹰火箭”的研发。尽管这两个普通人的身份未曾披露,但是《大西洋月刊》指出,此次搭载“大猎鹰火箭”的,或将是其中一位。

而这名“奔月者”也不一定是美国人。9月13日宣布该消息后,一名推特用户曾猜测这位幸运的乘客是否是马斯克本人,而马斯克则发布了一个日本国旗的表情来回应,使得人们开始猜测这名乘客可能来自日本。俄罗斯、印度和中国都曾表示希望把宇航员送上月球,印度还计划最早在2022年实现这一目标。而在SpaceX的帮助下,登月的乘客或许是另一个国家的人。

另外,也出现了有关这名乘客可能是一位女性的猜测。若果真如此,又将创下女性遨游太空的新纪录。1963年,苏联曾将第一名女性宇航员瓦莲京娜·捷列什科娃送入太空。20年后,美国则将女宇航员萨利·莱德送入太空。NASA数据显示,截至今年3月,已有来自9个国家的60位女性进入太空,其中一些人进行过多次太空旅行。但是至今还没有女性去过月球。

到目前为止,只有24人曾经登临月球,他们全是NASA阿波罗计划的宇航员。《大西洋月刊》评论,鉴于这名乘客可能不同于以往,如果这次计划成行,那么将创造历史。

“太空梦”成本不菲

目前,“大猎鹰火箭”仍在研发中。2016年,马斯克首次介绍了“大猎鹰火箭”,并将其描述为进行火星任务的长期目标之一。据SpaceX公司介绍,“大猎鹰火箭”近地轨道运力达150吨,其发射系统包括两部分,一个助推器和一个可容纳数十名乘客的宇宙飞船,而这两部分均可重复利用。SpaceX首席运营官格温·肖特维尔曾表示,公司将于明年晚些时候对该发射系统进行亚轨道测试,并预计“大猎鹰火箭”将于2020年左右进入轨道。英国《太阳报》指出,此次奔月之旅,是在“瞄准”火星前测试“大猎鹰火箭”的好机会。

有外媒猜测,鉴于2019年正值美国宇航员阿姆斯特朗执行登月任务50周年,此次普通人“奔月之旅”可能会安排在明年。尽管具体时间尚未确定,但这一消息对马斯克来说则是一次正面宣传,此前他在推特中辱骂英国潜水员,还在直播中抽起大麻,引来不少非议。

普通人实现太空梦,还有最令人关心的一个问题,那就是费用。

SpaceX对其主力火箭“猎鹰9号”的飞行成本讳莫如深,即便清楚“猎鹰9号”的成本,恐怕也难以衡量“大猎鹰火箭”的开支。与“猎鹰9号”相比,“大猎鹰火箭”更大。在太空飞行中,东西越重,发射成本越高。搭载“大猎鹰火箭”的乘客想必十分富裕。

也有媒体列出其他公司的费用作为参考。理查德·布兰森旗下的太空旅游公司维珍银河,将就其正在测试的带翼太空飞船向每个乘客收取25万美元。杰夫·贝索斯的蓝色起源公司正在测试新火箭,每个乘客将收取20万到30万美元。但这两家公司提供的仅是亚轨道飞行,这意味着乘客不会离开近地轨道。而太空旅行中,飞得越远,价格越高。

如果这一行程实现,那么神秘乘客以及陪伴其飞行的工程师将有充足的空间。他们的经历将与洛弗尔和同事们不同,洛弗尔等人如同沙丁鱼一般挤在登月舱里。但他们看到的场景将是相同的。灰色的月亮、月球表面的山脊,当飞船绕月飞行时,地球就会从背后悄然进入视野。1968年,“阿波罗8号”飞船的宇航员曾拍下美丽的“地出”,如今随着神秘乘客前往月球,能带回何种美景更加令人期待。
    

 (编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)

栏目主编:杨立群 文字编辑:廖勤 题图来源:视觉中国 图片编辑:雍凯
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