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白宫政策顾问破译创新密码
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作者:顾学文 2015-09-28 09:25:02

 

通过对200位当今美国顶级企业家的专访和5年的深入研究,美国斯坦福大学商学院高级讲师、国际战略顾问,前白宫政策顾问、白宫学者埃米·威尔金森,发现并提炼了创新者的6项基本技能。

 

诸如SpaceX、领英这样的创新公司是如何创办和发展起来的?什么样的心态和技能让创新者拥有改变生活、塑造未来的能力?

 

通过对200位当今美国顶级企业家的专访和5年的深入研究,美国斯坦福大学商学院高级讲师、国际战略顾问,前白宫政策顾问、白宫学者埃米·威尔金森,发现并提炼了创新者的6项基本技能,出版《创新者的密码》一书。

 

日前,这位密码的破译者受邀参加达沃斯世界经济论坛并发表主旨演讲。期间,她接受了《解放周一》的独家专访。

 

 

密码是怎么破解的

 

美国有谷歌、脸谱这样在“比特世界”引领潮流的互联网企业,也有像SpaceX、特斯拉、Theranos这样或探索宇宙,或致力于新能源开发,或聚焦生命本身的传统领域的创新公司,“但人们仍说,不够,不够,我们需要更多这样的公司”。在担任白宫政策顾问的四年中,埃米·威尔金森被问得最多的问题是,怎样才能让更多的创新公司“冒”出来。

 

“无论是政府还是普通美国人,都对经济增速放缓、教育体制落后的现状有所担忧,与前几代人相比,‘千禧年一代’ 的美国年轻人相对缺乏创业精神,而年轻人本应是创新主力军。”埃米告诉记者,新创公司对美国很重要,因为经济数据显示,几乎所有的净增就业岗位都是那些成立不到5年的年轻企业所创造的。

 

而每次来到中国,作为专注于创新研究的国际战略顾问,埃米也总是被类似的问题包围:能介绍下美国的创新模式吗?美国创新模式可以在中国复制吗……

 

“历史上,中国的创新者曾经给世界带来了许多伟大发明,指南针、火药、造纸、印刷术以及改变生活的其他许多技术。当下也有许多新的产品和商业模式正在中国蓬勃发展,比如阿里巴巴国际,它向近250个国家的8000多万客户提供服务;淘宝在中国打败了eBay; 相比仅靠广告收入的许多西方互联网公司,腾讯的收入来源更独特和多样化……在中国,成功的创新故事屡见不鲜,但人们仍对创造新的企业并使其发展壮大有热望。”埃米说。
创新企业永远不嫌多。“无论是美国还是中国,为了支撑一个充满活力的创新经济,我们都需要更多人勇敢地加入到创新者的队伍中来。”

 

这样的需求,催生了埃米想要破译创新者密码的想法。

 

但,创新者真的有密码吗?对此,人们莫衷一是。

 

埃米则认为,单个创新者的人生只能当作传奇来“阅读”,但如果将200位创新者的创业经历加以科学分析的话,成功或许有迹可循。

 

于是,5年前,她踏上了这场破译创新者密码的征程。

 

密码是怎么破解的?


首先是与创新者进行访谈。埃米对访谈对象有所要求:这些企业家必须创办了年收入超过1亿美元的公司,或者创办了服务对象超过10万人的社会企业。经过筛选,全美200位顶级企业家进入了她的访谈名单。这些企业涉及零售、能源、卫生保健、传媒、移动应用、生物科技、房地产、旅游和酒店餐饮业等,其中部分企业的年收入超过行业10亿美元。

 

之后,埃米将访谈内容整理成近万页的书面材料,在此基础上,她又查阅了5000多件档案文献,涉及组织行为学、经济学、心理学、社会学等多个学科领域。

 

在广泛占有资料的基础上,埃米应用定性分析方法,对访谈记录进行整理,并按照其共同特性进行了概念归类。
随着研究工作的推进,埃米越来越确定,在这些创新者身上,确实存在着一些共同的特质:她将之归纳为创新者所具备的6大技能。

 

太阳鸟、架构师和整合者

 

创新者为什么能创新?这是人们关心的问题。

 

在埃米看来,所有的创新,归根结底都是填补了空白。埃米在所有访谈者身上都看到了这种发现空白的敏锐洞察力,她将这种填补空白的技能,列在6大技能之首。

 

但说易行难,如何才能发现空白?埃米研究200位创新者的创新行为,归纳出三种不同的创新思维方式。

 

第一种是“太阳鸟”。太阳鸟是一种生长于非洲、亚洲和部分美洲地区的小鸟,在不同品类的花朵之间授粉。以太阳鸟为喻,埃米是想说明这种创新思维的跨界特性,即把在一个领域内行之有效的解决方案,略加调整后,移用至另一个领域。

 

发明家狄恩·卡门这样描述自己的思考方式,“每当我在某个领域内看到问题时,就会提醒自己,不要陷在这个领域里去想问题,而是让自己‘走’进另外完全不同的行业,看看其他行业中的技术能否解决这个行业中的问题。”

 

这样的思考方式帮助狄恩多次获得成功:当他发现直升机螺旋桨叶片具有很强的抗压能力时,他将其应用于心脏支架,从而解决了支架受压滑落到病人血管中的难题; 在设计赛格威电动平衡车的时候,为了保持车辆的稳定性,他又借用了航空航天领域的陀螺仪技术。

 

美国创新界传奇人物、麻省理工学院生物实验室创始人鲍勃·朗格更是个“乾坤大挪移”的高手。他把化学工程学原理应用于人体,分离出了一种能够阻断向癌细胞供血的血管再生抑制剂。又创造了一种全新的药物输送系统,简单说,就是把一个微晶芯片植入病人体内,然后用手机或其他外置设备向芯片发出信号,通知芯片何时向病人提供何种药物,并记录全过程。三年前,这种“芯片上的药房”被成功应用于骨质疏松症病人的日常用药管理。“鲍勃告诉我,有一天他在电视上看到一个有关计算机行业如何制造微晶芯片的节目,于是就问自己,为什么不在医疗行业试试这种技术?”埃米说,“实际上,鲍勃的灵感来自方方面面,包括自然、文学、媒体和科学等。”

 

“太阳鸟”式的创新模式并非只是“科学怪蜀黍”的专利,普通人也可以从这种思维方式中获益。星巴克创始人舒尔茨的创业经历就是个很好的例子。埃米介绍,他只是在一次前往意大利的商务旅行中发现,人们喜欢聚集于当地的咖啡店,品尝着咖啡,享受着和朋友们的欢聚,“而美国恰恰缺少这样的地方,这就是舒尔茨发现的‘空白’。”

 

当然,借鉴与移植不等于照搬。舒尔茨最初的尝试并不成功,因为他照搬了意大利咖啡店的一切,从服务生脖子上系的领结到作为背景音乐的歌剧,结果是失败。而当他用爵士乐和布鲁斯取代歌剧,增加座位以便美国人可以边喝咖啡边用笔记本电脑工作时,星巴克才在美国刮起了时尚旋风。

 

第二种是“架构师”。意即白手起家,建立全新的解决方案。“生活中,我们很多人都遇到过不寻常的情况,但我们习惯了用现有的参照系来解释这种不寻常,然后就抛诸脑后,‘架构师’ 则不同,他们会对这种不寻常紧抓不放。”在埃米看来,SpaceX、特斯拉等数家明星企业的创始人伊隆·马斯克是典型的“架构师”类型的创新者。现有的火箭为什么这么贵?这就是伊隆遇到的不寻常情况,他对这个问题紧抓不放,经历了一次又一次濒临绝境式的失败后,终于获得了成功,开启了太空运载的私人运营时代。

 

第三种是“整合者”。“‘整合者’ 不会随意混合不同元素,不会为了增加新项目而简单地扩展概念,他们之所以混合不同的碎片,也是为了填补某个特殊的空白。”

 

其实在埃米之前,也有人曾专门研究这种整合思维方式,精神科医生、创造过程研究专家阿尔伯特·卢森堡,将这种思维方式命名为多面共存思维。他在研究中发现,获得诺贝尔奖的生理学家、化学家、物理学家,以及获得普利策奖的作家、艺术家,都有一种在完全不同的概念之间找到联系并构想出新概念的能力,而且,越是矛盾的概念结合在一起,往往越能产生创造性的结果。“举个生活中的简单例子,豪华型SUV,就是把高端汽车的舒适奢华与全轮驱动越野汽车适应崎岖路面的特点整合在一起,由此开创了一个全新的汽车类别。”

 

找准问题就是在解决问题

 

经过埃米的归纳、分析,原本难以捉摸的创新行为变得清晰可见,创新也似乎没有想象中那么难,但埃米不这么认为。她给记者讲了一个南美洲印加人的故事:印加人很聪明,考古发现,很早以前,他们就曾为族里的小朋友制作玩具车辆,但他们并没有更进一步,想到用轮子去造一辆两轮或四轮马车,而依旧把重物放在木杆上,用牲口来拖拽。印加人始终没有在玩具车的轮子和他们自身的运输需求之间建立起联系。

 

“只有聚精会神的思考,才能激活大脑,激发创新。”埃米说。

 

思考对创新者来说意味着什么?访谈中,埃米听到了各种回答——

 

Spanx 公司创始人布雷克里说:“思考对我来说就像是消遣。我没有什么业余爱好,我总是在不停思考。”

 

伊隆·马斯克说:“我的大脑总在不停思考,睡觉的时候,洗澡的时候,甚至在半梦半醒之间,我也总是在琢磨各种各样的事情。”

 

创新者是怎样思考的呢?

 

“我在思考问题的时候喜欢尽可能地放宽思路。”伊隆·马斯克说。

 

“我在寻找缺口。”布雷克里说。

 

突破性发现与人际关系、专业技能、天赋和资源有着某种关联,但可以肯定的是,即便拥有了这些因素,依然不是人人都能有所创新的。会不会思考,或许是造成差异的关键。

 

埃米用一个小故事来说明,对于同一个问题,不同的思考可以带来完全不同的结果:在荒无人烟的乡村公路上,一辆行驶中的汽车爆了胎。车主打开后备箱,发现没有千斤顶。“哪里可以找到千斤顶?”他四处张望,只见谷仓,不见人家。于是,他步行数公里,回到之前经过的服务区,找到千斤顶回来换胎。另一个人遭遇了同样的境况,他想,“有什么办法能把汽车抬起来?”他发现谷仓里有一组滑轮,农夫就是用这组滑轮把干草堆到谷仓仓顶的。于是,他把汽车推到谷仓边,用滑轮抬起汽车,换好了轮胎。

 

从某种角度说,找准问题,就是在解决问题。

 

但是,有质量的思考从来都不是一项轻松的大脑运动。

 

创新者从不停止思考,因为有一种激情支撑着他们。访谈中,时时让埃米感动的是,几乎所有的创新者都将自己的工作描述为“做事情”,而不仅仅是“获得巨额财富”。“他们的目标是在这个世界上留下印记。”埃米说。

 

不同的创新者,激情投注的领域不同。休闲快餐Chipotle创始人斯蒂夫·埃尔斯说:“让我激情燃烧的当然不是玉米煎饼和薄饼卷,而是想改变人们吃快餐的方式。”而在伊隆·马斯克眼里,“移居火星就像生命从海洋来到陆地一样重要。”但正如节能软件销售公司Opower创始人亚历克斯·拉斯基所说,激情的本质都是相同的,“要是没有扣篮的愿望,其他那些重要的上篮动作,恐怕你也懒得去做。”

 

 

慷慨大度带来生机勃勃

 

除了“填补空白”,埃米认为其他5项技能也很重要,因为它们能帮助创新的点子“落地”——从一个想法变为一家公司。

 

比如“目标驱动”。埃米把创新者比作赛车手,“他们牢记自己的使命,在研发产品、适应市场、满足需要的过程中,始终手握方向盘,不让竞争对手干扰自己,不受制于行业惯例,只是目视前方,前进前进再前进。”

 

再如“快速迭代”。今天的世界瞬息万变,“创新者行动必须要快,与其被别人颠覆,不如自我颠覆。”

 

“不断试错”更被埃米认为是一项能够帮助创新者成长的很重要的技能。“采访中大家普遍认为,失败是荣誉的勋章,把失败当作推动自己前进的一种方式。”埃米说,“创新者不仅不会回避失败,甚至会在可承受范围内主动试错,在错中寻找对。”

 

“如果你调整了失败比例,甚至把失败比例设置为零,通常,你成功的概率也已经变成了零。”领英公司联合创始人里德·霍夫曼的这句话,让埃米记忆深刻。

 

而在互联网时代,埃米认为“网络思维”和“伙伴关系”这两项也尤为重要。“我们身处的这个世界比以往任何时候都更加透明、更相互联接且相互依存。”埃米说。

 

是鲍勃的故事让埃米深刻地认识到了这一点。

 

“鲍勃曾经是美国3个国家级科学院中最年轻的院士,他和其他人一起先后创建了25家公司,每家公司的年收入都超过1亿美元。他真的非常忙,学术界、科学界和商业界的领袖们都来到他这里寻找思想和灵感,就连美国总统也会打电话向他咨询问题。”埃米说。

 

但是,忙碌的鲍勃会在几分钟之内回复埃米的电子邮件,他的学生告诉埃米,鲍勃也会在24小时之内评阅他们的论文,评语详细而精准。鲍勃还会帮助学生求职,指导同事处理知识产权协议,向前来求教的创业投资家提供科学建议。在他的帮助下,他的学生中有250人创建了自己的公司。

 

今天的鲍勃这么做,源于他的人生曾经有过一个艰难的开始,是外科医生富克曼向这位当时还默默无闻的年轻化学工程师伸出了援手,不仅录用了他,更一路支持他找到切断癌细胞营养来源的方法。鲍勃说:“看到学生们如此出色,我感到相当满意,我越来越能像富克曼那样(帮助别人),这一点真是太好了。”

 

慷慨大度、乐于助人、常常与他人共享信息、参与团队协作或为同事创造机会,埃米不仅在鲍勃身上看到了这些品质,也在其他创新者那里有所发现。里德·霍夫曼的朋友告诉埃米,“霍夫曼就是这种人,在你需要他帮你修剪草坪的时候,他真的会帮你。”作为全球最大的职业社交网站,霍夫曼建立领英的核心理念之一,正是一个人的日常言行可以累积为职场中他人对自己的评价。他将领英设计成这样的结构,使得评估他人的名誉变得很容易。

 

“‘伙伴关系’看起来不像是种技能,实则非常重要,因为合作是会传染的,每个个体都可以对合作产生影响,同时也都可以从合作中获益,慷慨大度让创新者更加生机勃勃。”埃米说。

 

最好的商人 是正在创造未来的人

 

伙伴关系的背后是一种网络时代的创新思维——网络思维。埃米说,“为解决复杂问题,创新者会通过组织线上线下的论坛汇聚智慧,开发共享空间,培养明星团队,甚至举办有奖竞赛、设计与工作相关的游戏。”

 

因为在思考问题的方式、提出问题的视角、克服困难的方法等方面,人与人之间是存在差异的,正因如此,一旦人们协同合作,就可能取得突破性的成果。埃米的研究表明,创新者们都非常善于汲取各家之长,他们组建的团队研究问题的角度越宽广,就越具创新能力。

 

斯坦福设计学院就是一个很好的例子。其创始人戴维·凯利把设计学院定位成一个“交通枢纽”,允许形形色色的学生在这里进行跨学科的创新实践。学院里到处可见用来涂鸦的白板,学生随时可以走上台,演示自己的想法。

 

在网络思维中,游戏的作用不容忽视,因为游戏提供了内在的指标、限时的性能,并能进行即时反馈。未来研究所游戏研究室主任简·麦戈尼格尔认为,和他人一起玩游戏有助于改善人际关系,让人更好地理解他人的优势和劣势,帮助人们了解如何更好地与人协作。

 

有奖竞赛是一种颇能激发创新的游戏方式。在人类发明历史上,发明者们为了得到奖金,发明了灭火器、罐头食品、人造黄油等产品,但是网络时代的有奖竞赛可以用技术的力量把更多的人聚到一起,而这“更多的人”意味着更开放的思维方式。“解决方案往往来自领域中的那些新手,因为他们看问题的时候,不容易受到行业标准的影响。”埃米说。

 

有时候有奖竞赛还能为创新者组建“快闪团队”选拔人才。“快闪团队”是一种面向未来的工作方式,借助移动通信技术、社交网络平台和其他联络工具,创新者可以将人才短时内聚集在一起工作,解决共同感兴趣的问题。为增强团队的活力,创新者常常把老手和新人搭配起来开展工作。

 

“你看,网络思维和伙伴关系这两项技能是相互发生作用的,实际上,6项技能都是如此,它们在同一个人身上协同发挥作用,而不是彼此孤立。”

 

破译了创新者的密码,是否意味着创新行为是可以学习、实践和传承的?

 

面对记者的提问,埃米回答得很干脆:“是的,不然,我写这本书就没有意义了。”

 

埃米认为,掌握这6项技能不需要任何特殊的专业知识,不需要证书或学位。每一个愿意学习并付诸行动的人,都可以从中获得能力的增长。

 

“创办了在线支付巨头Pay-Pal公司的彼得·蒂尔、麦克斯·莱夫奇恩和伊隆·马斯克都不是银行家; 创办了YouTube的陈士骏、查德·赫利和贾德·卡里姆都不是视频专家; 打造了全美领先的希腊酸奶品牌乔巴尼的哈姆迪·乌鲁卡亚,此前也从未经营过一家工厂; 价值10亿美元的塑形内衣企业 Spanx  的创始人萨拉·布雷克里,最早只是一个上门推销传真机的女销售员。”

 

相比高学历、大资金、所谓的完美时机,埃米认为,行动更重要。她说,“就像安德玛体育用品公司创始人凯文·普兰克说的,世界上最好的商人不是那些正在预测未来的人,而是那些正在创造未来的人。”

 

(本文转载自今日《解放日报》。题图来自网络。编辑邮箱:shguancha@sina.com)

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